前战争难民地图为西非鸟类的栖息地

在该国残酷的长达14年的内战期间,在利比里亚长大,本尼迪克特斯弗里曼和他的家人逃到了热带雨林中,在那里他们幸存了多年,吃着丛林肉和觅食。热带雨林提供了弗里曼的寄托和保护 – 但更重要的是,这种经历点燃了他对理解和保护自然的热情。

“当时,我真的不知道森林对我来说有多重要 – 我看到森林是食物和住所等资源的来源,”弗里曼说,他今天是生态学和进化生物学的博士生。在堪萨斯大学和KU生物多样性研究所。“但我在那里开始对大自然产生兴趣,最后我开始为我的本科学位学习林业。这实际上影响了我对自然和保护更感兴趣的决定。”

曾经保护弗里曼及其家人的热带雨林是西非旗舰鸟类之一 – 白胸Gu(Gulesafowl)(Agelastes meleagrides)。现在,弗里曼是同行评审期刊“禽类研究”(Avian Research)新论文的主要作者,该文章预测该鸟类在2050年因地理分布而变化,因为它会因气候变化而改变栖息地。

“这只鸟是西非特有的,但它还没有被完全理解 – 它的研究很少,”弗里曼说。“由于历史不佳,对其范围的理解很少。我们的研究重新定义了它的分布,并帮助我们了解它在整个地区的分布程度。这只鸟受到威胁,这是保护问题。所以这就是它的原因。入选学习。“

根据弗里曼的说法,出现在利比里亚邮票上的脆弱的白胸Guineafowl是一个标志性的“旗舰物种”,其保护可以同时保护许多鲜为人知的动物的栖息地。

KU研究员表示,由于人口增长,城市化,农业扩张(物质养殖和棕榈油的工业规模养殖),伐木和采矿,西非遭受了大面积的森林砍伐。由于其独特依赖森林栖息地,白胸Guineafowl特别容易遭受栖息地的损失。

“它发生在西非的热带雨林栖息地,它像常规鸟类一样喂食,如鸡饲料,依赖于昆虫,种子和东西,”弗里曼说。“这只鸟的重要之处在于它是一个专家 – 它更受限于热带雨林的栖息地。在几内亚森林的另一边有同一只鸟的姊妹物种(Black Guineafowl,Agelastes niger),但是这个一个是范围限制的,它只能在这个地区找到。它不会在世界其他任何地方被发现。“

弗里曼希望他的研究预测未来几十年鸟类的分布可以帮助政策制定者了解雨林的哪些区域应该优先保护。

作者使用来自美国宇航局和其他开源的环境数据集进行生态位模型研究,研究人员表示,“将已知的物种和环境变量(如温度,降水)结合起来,以表征物种对未来物种的潜在响应,以应对全球气候更改。”

该团队制作的地图显示了当前和未来的栖息地,白胸Guineafowl可以迁移以应对气候变化。出乎意料的是,这一标志性的鸟类在调查结果中有一个好消息:“气候变化对白胸Guineafowl地理分布的预测影响微乎其微,表明目前和未来物种的稳定性至少是这样的,至少关于气候变化的影响,“研究人员说。“该物种对气候变化的低敏感性与西非鸟类的一般观测结果相符。”

然而,研究小组发现,今天发现白胸Guineafowl的沿海地区将因海平面上升而退化并导致海岸侵蚀,从而摧毁了一些物种的范围。

至于弗里曼,今年夏天他回到了利比里亚,在他的团队发现适合白胸Guineafowl的一些相同区域进行了更多鸟类实地考察。

“我们很高兴在我们工作的地点记录人口,然后我们能够收集其他鸟类的数据,”他说。“我们有一些有趣的记录可能是科学尚未知晓的物种,但我们需要做一些详细的研究。”

他说,弗里曼计划明年在KU完成博士学位。在那之后,他将寻找博士后工作的机会。

“我不知道到底会发生什么,”他说。“但我希望,无论我在哪里找到一份好工作,我都有机会在西非工作,做更多的研究。在这方面存在巨大的能力差距。需要让本土科学家参与这种研究。特别是研究。所以,我的热情是在那里工作。“

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